시장논리로 탄소 줄이기

모든 것을 NFT로 만드는 시대에 탄소포인트를 NFT로 만들려는 회사도 당연히 다수 등장하고 있다. 보통 탄소포인트는 한번 거래가 되면 퇴장 (retire)해야 하는 방식이어서, NFT로 만들면 퇴장했어야할 탄소포인트가 슬그머니 재거래되는 것을 막을수는 있겠다 싶다. 다만 퇴장한 NFT 자체의 가치는 “0”이 되는 것은 아닌가 싶은데. 아닌가?

어쨌든 탄소포인트는 소위 ‘시장’에서 거래가 된다. 크게 보면 두개의 시장이 있다. 규제시장 (Mandatory Market)과 자율시장 (Voluntary Market)이 있다. 규제시장은 정부에서 연간 배출 한도를 정하고, 한도를 회사별로 분배하고, 회사들끼리 알아서 잘 써서, 모자라고 남는 것은 서로 거래하는 방식이다. 반면, 자율시장은 한도가 없다. 탄소줄이는 프로젝트에서 나오는 탄소포인트를 그냥 사는 거다. 사서 어디에 쓰냐? 지구를 지킨다는 좋은 마음.

정부주도 규제시장은 중국이 제일 크고, 유럽은 통합 시장이 있고, 미국은 아직 없다. 캘리포니아 같이 주별로 몇개 시행하는 주가 있는데, 아직도 미국사람의 절반은 기후변화는 사기라고 생각하니, 연방정부 단위로 시장이 생기가 쉽지 않다.

자율시장은 현재 3천개가 넘는 프로젝트가 있다고 한다. 예를 들어서, 풍력발전소 개발도 있고, 숲을 보호하는 것도 있고, 아프리카에 조리기구를 바꿔주는 프로젝트도 있다. 다 합치면 2기가톤 규모의 탄소를 줄일수 있다고 한다. 2기가톤이면 러시아 1년 탄소배출 규모라고 하니, 어마어마한 양이다.

그런데 문제는, 1) 정말 주장한대로 탄소 감축이 되었는지 측정하기 곤란하고, 2) 이 프로젝트 하려고, 오히려 다른데에서 탄소배출이 증가할수도 있는데 알수가 없고, 3) 효과라는 것이 프로젝트 때문인지 아닌지 영 애매할수가 있다 (굳이 이 프로젝트 안했어도, 어차피 공공기관에서 하려고 했다던가). 실제로 이런 프로젝트가 효과적이었는지 객관적인 증거가 부족하다고 한다.

그래도 카본포인트 (보통 자율시장의 이름은 Carbon Offset)를 많이들 산다. 가장 많이 사는 회사로는 구글이 있는데, 구글이 자기네가 탄소중립 (carbon neutral)이라고 얘기하는 것은, 정말 회사 자체가 탄소중립이 아니라, 카본포인트를 많이 샀다는 얘기이다.

마지막으로, 카본포인트의 가격은 정부의 배출한도, 자율시장 프로젝트에서 나오는 포인트 공급량 등으로 인해 오르락 내리락한다. 카본이나 NFT나 결국 시장에서 가격이 결정될텐데, 공정가격이 산정되기에는 아직 시장이 너무 불투명해 보인다.

CO2! 돈 무지하게 들어가씨오.

지구 공기중에 이산화탄소가 3,200 기가톤 (1 기가톤 = 1톤의 10억배)이 있는데, 이게 공기중 비중의 0.041%라고 한다 (0.041%를 다른말로 하면 410ppm이라고).

문제는 거의 지난 백만년 동안 CO2가 200-300ppm 사이를 왔다갔다 했는데, 1950년 정도에 300ppm 근처를 돌파한 후에 400을 넘어가며 빠른속도로 진격하고 있다는 점이다. 그럼 1년에 공기중에 배출되는 CO2는? 연간 30 기가톤이 넘는다. 이중 중국이 6 기가톤 정도로 가장 크다 (미국이 5 기가톤 약간 넘나). 이렇게 많이 배출되면 큰일난다고 한다. CO2가 늘어나면 지구가 더워진다. 더워지면 이상 기후도 많아지고 해수면도 높아져서 전세계적인 재난이 발생한다고 하니, 어떻게든 뭘 해보려는 것이다.

그럼 뭘 할 수 있나? CO2를 적게 배출하고, 그러면서 공기중에 있는 CO2를 줄여야 한다. 만약 공기중에 있는 CO2를 줄이는 양이, CO2를 배출하는 양 보다 많아지면 소위 “탄소 네거티브 (carbon negative)”가 된다. 참 쉽죠.

배출을 줄이는 방법은 지난 10-20년간 많이 진행되었다. 전기자동차, 태양광/풍력 등 탈탄소 에너지 확대이다. 하지만 배출을 줄이기만 해서는 공기중 CO2 비중은 계속 늘어날테니 (속도는 줄어들겠지만), 공기중의 CO2 자체를 줄여야 하는데, 이 기술은 만만치 않다.

크게 보면 두가지 방향이 있다. 한가지는 바이오기반 (토양, 나무심기), 다른 한가지는 화학기반 (CO2 빨아들이기)이다. 토양을 통한 CO2 포집은 가장 광범위하게 큰 규모로 할 수 있는데, 문제가 얼마나 CO2를 포집했는지 측정이 힘들다. 측정이 왜 중요한가? 이게 돈될려면 CO2 포집으로 포인트 모아서 (carbon offset) 팔아야 하기 때문이다. 즉, 몇 포인트인지 측정이 안되면 아무 의미가 없다. 아니면 공기중에서 직접 CO2를 빨아들이는 직접공기포집 (Direct Air Capture)을 해야 하는데, 아직 너무 비싸다 (빨아 들이는 설비도 비싸고, 포집한 CO2를 저장하는 것도 비싸다. CO2로 콘크리트를 만들거나 탄산수에 넣는 등 활용도 하기는 한다). 여하간 바이오방식이든 화학방식이든 많은 시도와 투자가 진행되고 있다. 전세계적인 재난의 규모에 비하면 수천억달러는 큰 돈이 아니라는 믿음이 있는 듯 하다.

공기중 탄소포집은 벤처투자 입장에서는 참 곤란한 사업이다. 문제의 규모는 큰데, 해결의 기간이 길고, 돈이 많이 투자되고, 그렇다고 누가 덥석 사주기도 힘든 그런 사업이다. 다만, 사업이 고도화되고 확대될수록 중요한 기술적 요소가 더욱 많이 나타나지 않을까 싶다. 그날이 올때까지는 탈탄소기술에 집중. 운동해서 칼로리 빼는 것 보다, 먹는 것을 줄이는 게 일단 더 효과적.